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万人之上的明末皇帝为何爱攒私房钱

2011-11-15 13:38:27 作者: 来源:中国历史网 点击:

崇祯十七年的朝贺,满朝大臣们一个都没来。

认真说起来,大臣们在正月朝贺这种重大典礼时失朝,确实非常奇怪,很叫人匪夷所思。满朝大臣们居然能一而再再而三地不来,即使连续鸣钟也不见一人至,不知道是他们隔夜吃喝太多腐败太过,还是全然没把给皇上朝贺当回事儿,又或者是人人以为别人都会去,缺自己一个也不打紧,于是大家全都没来。

总之,不管这事到底是怎么着,朝贺时一个大臣都不到实在有点太没道理。

而崇祯皇帝,却又是中国历史上公认的一位极勤政的皇帝。和他父亲、哥哥不同,崇祯对党争和宦官、大臣专权都极为反感,所以事事亲力亲为,可谓勤奋努力之至。

虽然如此,可在他手上,朝中的党争还是和前朝一样剧烈,并无太大好转。尤其是崇祯朝末年的朝纲,大约是历史上最坏的,好比元旦朝贺、祭拜祖庙如此重要的重大典礼,臣子们敢于一个不到的,印象中在中国历史上似乎尚无先例。

我不知道当时的崇祯心里在想什么,但我可以肯定他绝不会觉得好过,是否大怒则不得而知,恼火想来必定是有的,盖因崇祯的脾气一向不怎么好。

譬如崇祯十二年(1639年)三月,他就以失地之罪,一次斩杀了蓟镇总监邓希诏、分监孙茂霖,顺天巡抚陈祖苞、保定巡抚张其平、山东巡抚颜继祖,蓟镇总兵吴国俊、陈国威,援剿总兵祖宽、李重镇等三十六名官员。

再后来的日子里,他又开大明三百年来未有之先例,九五之尊的天子带着年幼的皇子们在殿堂上亲自主持审问,并且主持行刑,以夹棍断了朝官的双腿,当头棒打廷臣,行刑人一棍下去,朝官纱帽立时绽裂。

崇祯做了十七年皇帝,一共杀了两个首辅大臣,撤换了五十个内阁大学士。

另外还撤换了十四个兵部尚书,而且这被撤掉的十四位,还都是正经八百的兵部尚书,仅仅只加兵部尚书衔的还没计算在内。这十四人里,其中有九个被治了重罪:斩首者一人,治死者一人,自杀三人,下狱两人,革职查办两人。

刑部尚书,前后撤换了十七人。

处死或被逼自杀的督师、总督,包括袁崇焕在内合计有十一人,如蓟辽总督刘策,漕运总督杨一鹏,督师熊文灿,陕西三边总督郑崇俭,蓟州总督范志完、赵光挼取

各地巡抚被斩杀的十一人、未来得及问罪先行自杀者一人:“终崇祯世,巡抚被戮者十有一人:蓟镇王应豸,山西耿如杞,宣府李养冲,登莱孙元化,大同张翼明,顺天陈祖苞,保定张其平,山东颜继祖,四川邵捷春,永平马成名,顺天潘永图,而河南李仙风被逮自缢,不与焉。”《明史·列传第一百三十六·颜继祖传》。

不过有的时候,崇祯的脾气又是出奇的好,对事关朝廷纲纪和皇帝脸面的事,也能不了了之。譬如崇祯十六年元旦朝贺,准时到场的就只有两个臣子,而崇祯十七年,更是连一个臣子都没到,但这两次他居然都没动手严惩什么人。

崇祯十六年元旦那天到的两位大臣,其中一个是前面说过的那位姓名不详的勋戚,另一位则是当时崇祯面前的大红人,鼎鼎大名的首辅大臣、内阁大学士周延儒。

周延儒在此事后,只婉转兜了几句圆场话,就把崇祯皇帝的怒火平息了下去,此事竟就此不了了之。

单以此论,就可知这周延儒绝非泛泛之辈。

周延儒字玉绳,宜兴人氏。从记载看,此人确实是个聪明人,不但很会读书考试,还容貌出众,善体上意。《明史》的《奸臣传》记曰:“万历四十一年会试、殿试皆第一。授修撰,年甫二十余。美丽自喜……庄烈帝即位,召为礼部右侍郎。延儒性警敏,善伺意指。”金庸先生则在《袁崇焕评传》中这样说道:“周延儒之奸,主要是崇祯性格的反映。但‘逢主之恶’当然也就是奸。这个人和袁崇焕恰是两个极端。袁崇焕考进士考了许多次才取,相貌相当不漂亮,性格则是十分的鲠直刚强。”

这个周延儒说起来,其能力在崇祯一朝的大臣中是出色的。以我看,崇祯首辅之中真正有能力也能干事的,只有一个半人,杨嗣昌是实实在在地算一个,而周延儒虽在杨嗣昌之下,但实事也做了不少,我印象最深的是在他手上去掉了大明朝鼎鼎大名的锦衣卫的缉事之权,因此锦衣卫的权力一落千丈再不复当年之威杀。所以他最少可以算半个能干事的人。

但此人于《明史》内名列《奸臣传》,的确也没冤枉他。盖因其人虽然能力不错办了不少实事,但坏事也做了不少,可以算是个奸臣,最起码也是个佞臣,不过这佞臣自然是奸的,不会是好的忠的。

周延儒的发迹,一是由于他聪明伶俐善于揣摩崇祯的心思,另一方面,则和明朝末期几位皇帝喜欢攒私房钱这个莫名其妙的癖好有着莫大的关系。

明朝的几个皇帝,在对待钱财的态度上,都有些匪夷所思。按说一个人做了皇帝之后,最看不上眼的只怕就是钱了。因为他钱再多也没用,既没什么可以买的,也没什么物事是皇上要不到的。可明神宗,也就是赫赫有名的万历皇帝,他不这样。他特别喜欢攒私房钱。除此之外,这位皇上还另有一个更莫名其妙的行事风格,那就是不愿意见人。

万历做皇帝时只有十岁,那时的两宫太后都很信任名臣张居正。张居正虽然是个极其能干的忠臣,但他不像中国历史上很多忠臣那样,到处得罪人,而且也不能算得是传统概念上的清官,还很善于权衡人事关系,公关手段相当不错。譬如当时权力极大的司礼太监冯保就和他关系极好,再加上两宫太后对他信任有加,所以内廷不但不会给他掣肘,还一直是他的后盾。

在他当政的万历元年到十年期间,大约是明朝最富强的时期。对外,有名将李成梁、戚继光等人,北方蒙古人的入侵几乎次次大败,最后只好和明朝达成协议,通过和明朝进行边市贸易来获取钱财,不再入关抢掠。而后来明军出兵朝鲜,打败了入侵朝鲜的丰臣秀吉的部队,也是倚仗这一时期的政治军事积累。对内,则治理黄河、淮河,清算农田面积,大兴邮政交通等,一时间国家粮仓的储备粮可支十年以上,财政收入甚至一度达到支出后的盈余,都可超过以往一年国家所需的财政开支。

可惜好景不长,万历十年(1582年)张居正去世。

万历大约自小就被张居正这个老师逼得狠了,十分怕张居正。好不容易等到张居正死了,顿觉得再无人可制自己,于是开始大肆报复。这第一件事,就是先追夺了老师张居正的官位,抄了张居正的家,又将其家属充军流放,更将其长子逼得自杀。再之后,万历就开始了无穷无尽的敛财历程,然后就是几十年隐居深宫不见大臣。