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生肖文化之多少:鸡为何是五德之禽?

2012-05-29 22:19:53 作者: 来源:中国历史网 点击:

鸡被称为五德之禽

中国的12生肖文化你知道多少,我国古代特别重视鸡,它被称为“五德之禽”,这里的“五德”指的是哪五德?鸡为为何是五德之禽呢?

“五德”指的是文德、武德、勇德、仁德、信德。”《韩诗外传》说,它头上有冠,是文德;足后有距能斗,是武德;敌前敢拼,是勇德;有食物招呼同类,是仁德;守夜不失时,天明报晓,是信德。民间将鸡视为吉祥物,说它可以避邪,还可以吃掉各种毒虫,为人类除害。所以,开年第一天被定为定为“鸡日”。

开年第一天被定为定为“鸡日”的风俗是由古代神话演变而来的。据说,东海中有一座大山,名度朔山,山上有一株巨大无比的桃树,树根向周围伸展,足足有三千里方圆,树顶有一只金鸡,日出报晓。它一啼,天下的鸡就跟着叫起来了,所以元旦所剪的鸡,其实就是象征着天鸡。古人元旦刻桃木为神像,立在大门前,还要插几根公鸡毛象征天鸡,后来插鸡毛的风俗变成剪鸡当作窗花的风俗了。

在《荆楚岁时记》上,对元旦剪鸡的风俗即有所记载,看来这个风俗在南北朝时就开始了,至今至少流传了一千五百年以上。