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成败论乾隆(下部)(八)来叩门的英国人

2015-01-06 21:10:49 作者: 来源:百家讲坛资源网 点击:

     以前讲的是内政。外交也是重要一面。切入点是马戛尔尼。1792年两广总督郭世勋送来奏折,说是英吉利国家来进贡。百灵写了禀文,这里的马戛尔尼,翻译时常加个口字旁,表明一种傲慢心态。乾隆看过高兴。英吉利国家看来懂得礼节。现在一个陌生的国家来进贡,说明属国要增加新成员。想到这儿,乾隆更高兴。当时是乔治三世,在历史上也重要。因为他在位期间,打赢了七年的战争。这是欧洲史上重要的战争。英国与法国为了争夺霸权,打了一仗,为时七年。地点从欧洲打到了北美,甚至印度。战争结果是英国取胜,成了新的海上霸主。英国是军事力量最强大的国家。他们来给乾隆过生日,乾隆认为是称臣来了。当时国家与国家关系是朝贡关系。中国认为是天朝上国,周围都是蛮夷。在当时是天经地义的。传统王朝没有平等外交的观念。认为中国与周围国家是君臣关系。对外事务由礼部来管理。只要有正式往来,就认为是属国。像俄罗斯早就与清打交道,列为属国。由海道而来的国家,列为海上属国。这些国家自己不知道,历代中原王朝都重视属国数量。历国来朝,四夷宾服,是一个指标。如今英国来进贡,属国名单上加上一个,当然是大喜事。乾隆心中也有疑间,这个国家是什么样的国家?离中国有多远?于是搬来地图,查了半天也没找到。叫来传教士,果然知道。在西洋之北,与法兰西国差不多。善于制造机械。自鸣钟这类多产自这儿。乾隆更加高兴。事实上,此前,英国与中国做了两百年的生意。清更是重要的外贸交易国。英国是中国第一大外贸出口国,也是第一大外贸进口国。乾隆居然就没听说过?因为英国与中国贸易最早在明末。那时明朝人对欧洲不太清楚,只知道有个荷兰国家。一看英国人也长得像,也叫他们红毛蕃。到清延续下来。乾隆以前不知道。乾隆晚年怎么想起派人来了?因为英国不是两百年前的小国,打败了多国,成为新一代海上霸主。自认为是最强的国家,有底气来与清握手。有英国将军克莱夫将军提出过重要建议,乘着大好时机,干脆灭了中国算了。幸好首相说中国是亚洲第一强国,还是先了解一下底细再说。

    贺寿背后的真正目的:马戛尔尼来谈什么?扩大贸易关系。英国希望扩大贸易量。因为之前一百年,是发展极为迅速的一百年。英国出口量增长了几倍。特别是英国的纺织品等迅速提高。英国商品行销全世界,在中国却卖不动。当时英国来的商船,百分之十的地方堆的是商品。要用现银来买中国的茶叶等。为什么呢?英国人认为是中国的贸易体制有太多束缚。大概有三个方面:一是生活方面不方便,清实行一口通商,只允许广州对外贸易。五月到十月才可以在这儿经营。其他时间得去澳门等。在广州,还只能住在十三行街道。两边都有中国人把守,不能随意出入。每月只三天组织他们学习参观。外出时只能步行。严禁外商与清人交往。要是教他们读书,就是死罪。李侍尧抓住英国人洪任辉,发现他识汉字,当作大案来处理,最后是刘亚匾教的。于是把他砍了头,把洪任辉驱逐出境。二是外贸体制方面不方便。清代没有对外经贸的部门。十三行就是清指定的十三家商人。外商来了,只能从他这儿买卖。外商在中国一切事情由他们来管理与控制。英国商人觉得太不合理,潜逃到广州,想找地方官理论,根本不听,抓住,送到十三行严惩。三是广州海关敲诈勒索。地方官员喜欢他们的银子。每条商船要靠岸,就得交礼金。还有不少支出。清代海关如此勒索外商,原因就是外商反映事情不能找政府,只能通过十三行。海关的官员眼中,这些商人都像牛羊一样。
    马戛尔尼的秘密任务:清严管的原因有二,一是经商的观念。古代认为商人是四民之末,与他们打交道失面子。二是外贸体制不是为了发展经济,是为了政治目的。开展外贸是为了施恩于蛮夷。中国地大物博,不需要外贸。奢侈品可有可无。清朝人说,外夷不可一日而缺者,乃中国之大黄茶叶。恩准对外贸易,是考虑他们的利益。清政府一方面开展对外贸易,另一方面还严管。这种保守的观念与英国的蒸蒸日上的国势产生了矛盾。这种背景下,英国人派出了使团,因为他们听说乾隆是最伟大的帝王。如果把事实向乾隆全盘托出,就会得到改革。英国使臣的访华就是为了改革外贸体制,还希望乾隆能开放更多的口岸进行贸易。如果三条都能顺利达到,还想提出过分要求,给他们一个小岛,让他们永久居住。还有一个任务,对中国的实力作出准确的估计。要调查一下中国的国力。能达到这些目的吗?英国人做了精心的准备。他们对清政府的傲慢心态了解。所以他们找了借口,给乾隆贺生日。带上寿礼,准备礼品,他们动足了脑筋。他们发现乾隆对西洋机器感兴趣。清虽然闭关,但皇室,对西方的奢侈品感兴趣。像雍正时,是工作狂,业余时也是玩家。现在还有许多他的画像,戴着假发等。乾隆也喜欢西洋玩具。英国人判断乾隆对西方的工业产品感兴趣。这是他们的强项。
    新潮的英国礼物:礼品中,一是太阳系的模型。能推算出一千年内日食的发生。这代表欧洲天文学的最高水平,他们认为一定会引起乾隆注意。二是赫斯色尔望远镜。用它在人类历史上发现了天王星。这后,用它证实了银河系的存在,这个发现轰动了整个欧洲。三是很大的地球仪。特别标注了英国在各地的殖民地。画出了英国的航线。四是英国军舰的模型。这是想展示海军的实力。还送给乾隆一些现代的武器装备,像追击炮等。英国想展示武器制造业的优势。他们相信这些会让乾隆对大英帝国刮目相看。使团的规模也空前强大。马戛尔尼是资深的外交家。做过驻俄国公使等。副使是乔治-斯当东。还包含许多学者画家音乐家及大量的工程技术人员,多达七百人。英国人还带了热气球。带着这些礼品,使团分乘三艘战舰,来到中国。请求从天津登陆,距离较近。乾隆沉溺于物质享受,对新奇的奢侈品感兴趣。这道禀文调起了他的胃口。他批准了。不妨破例满足其热诚之心。十个月后,终于达到了天津口岸。英国使团受到了什么接待?能让乾隆大吃一惊吗?